Si tienes un gato, más de una vez te debes haber quedado mirándolo y pensando por qué sus pupilas tienen esa forma tan característica. Lo mismo sucede con algunos reptiles, como las serpientes que tienen unos ojos tan atractivos. ¿Pero acaso tienes idea de a qué se debe la diferencia en la forma de las pupilas de los animales? Quizás sea una pregunta tonta para tí, pero a nosotros nos parece interesante y decidimos investigarlo.

¿Qué determina la forma de la pupila de los ojos?

Conoce por qué los animales tienen pupilas de diferente forma
Conoce por qué los animales tienen pupilas de diferente forma

La forma de las pupilas de un animal dice mucho sobre su naturaleza, fundamentalmente sobre su ubicación en la cadena alimenticia. A primera vista, la forma de las pupilas de un animal dicen si es presa o depredador.

Los animales con pupilas verticales y alargadas, como los gatos domésticos, sugieren un depredador con hábitos tanto nocturnos como diurnos. Los animales con pupilas redondas son depredadores diurnos. Y los animales con pupilas horizontales y alargadas suelen ser presas y sus ojos tienden a estar más bien de lado, y no de frente.

Conoce por qué los animales tienen pupilas de diferente forma
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El mecanismo evolutivo que da forma a las pupilas de los animales no es del todo conocido por la ciencia aún, lo cual llevó a un grupo de investigadores de la Universidad de Berkeley, en Estados Unidos, y la Universidad de Durham, en Inglaterra, a investigar 214 especies de animales terrestres para analizar sus diferencias.

Luego de meses de observación y análisis, los investigadores concluyeron que la forma y la posición de las pupilas cumplen funciones vitales para las especies de depredadores y presas, ayudando a unos a cazar y a otros a huir. Según los investigadores, la forma de las pupilas de un animal no es aleatoria, sino que responde a la necesidad de adaptarse a la vida nocturna o diurna.

En palabras de William Sprague, coautor de la investigación: «Si un animal se vuelve nocturno, es probable que desarrolle pupilas verticales; si es diurno, tiene pupilas redondas […] Los cambios están asociados con su nicho ecológico».

Las pupilas verticales alargadas son fundamentales para las especies de depredadores ya que son las que le permiten medir la distancia hasta su presa. Los objetos más cercanos se ven nítidos, mientras que los más lejanos se ven borrosos.

Cuando un depredador comienza a ver a su potencial presa de forma nítida, significa que está a la distancia adecuada para atacar. Por otro lado, las pupilas horizontales sirven a las presas para advertir el peligro desde un mayor ángulo de visión y de forma muy nítida. Además de advertir el peligro, la forma de sus pupilas permite a las presas una mayor velocidad de reacción frente a un inminente ataque.

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Así que ya sabes a qué se debe la peculiar forma de los ojos de tu gato: todo se trata de una ventaja evolutiva.

Fuente: Batanga.com